martes, 11 de diciembre de 2012

El reto de REDBULL stratos:Un gran salto.


Felix Baumgartner (Salzburgo, Austria, 20 de abril de 1969) es un exmilitar, paracaidista y un saltador BASE. Es conocido por la particular peligrosidad de las maniobras que ha realizado durante su carrera. Baumgartner pasó algún tiempo en la milicia austriaca, donde practicó paracaidismo, incluyendo entrenamiento para aterrizar en zonas pequeñas.
El 14 de octubre de 2012 batió tres récords históricos al lanzarse en caída libre desde los 39.068 metros de altura, habiendo ascendido en globo tripulado a la estratosfera.
En enero del 2010, se informó de que Baumgartner estaba trabajando con un equipo de científicos y con la marca Red Bull para lograr el salto más alto jamás realizado.Baumgartner iba a realizar un salto de 120.000 pies (36.600 m) desde una cápsula suspendida de un globo estratosférico inflado con helio y de paredes de apenas 0,02 mm de espesor, intentando convertirse en el primer paracaidista en romper la barrera del sonido; la hazaña estaba programada para llevarse a cabo en 2011.Joseph Kittinger, quien posee el récord de mayor tiempo de caída libre, récord que Baumgartner quiso batir, pero no lo consiguió, asesoró a Baumgartner durante la misión Stratos.Con esta misión se espera obtener mejores datos científicos para la próxima generación de trajes de presión.De cualquier modo, el 12 de octubre de 2010, Red Bull anunció que pondría en pausa el proyecto después de que Daniel Hogan presentase una demanda en la Corte Superior de California, en Los Ángeles, durante el mes de abril del mismo año, reclamando ser el creador de la idea del salto en el borde del espacio en 2004, y que Red Bull habría robado su idea.La demanda se resolvió fuera de la corte en junio de 2011 y el 5 de febrero de 2012, The Daily Telegraph informó que el proyecto había sido reanudado.
El 15 de marzo de 2012 se completó el primero de dos saltos de prueba de 71.581 pies (21.817,8888 m). Durante el salto Felix estuvo aproximadamente 3:43 minutos en caída libre, alcanzando velocidades de más de 360 millas por hora (579,36384 km/h), antes de abrir el paracaídas. En total, el saltó duró aproximadamente ocho minutos y ocho segundos, y Baumgartner, se convirtió en la tercera persona en saltar desde un paracaídas desde 13,5 millas (21,726144 km) sin daño alguno.El 25 de julio de 2012, Baumgartner completó el segundo de los dos saltos de prueba previstos, a 29 460 m de altura. La cápsula, elevada por un globo de helio, demoró 90 minutos para llegar a la altitud prevista y su caída libre se calcula que duró 3:48 minutos, antes de que sus paracaídas se desplegaran, la velocidad alcanzada fue de 1.342,8 km/h.


viernes, 16 de noviembre de 2012

SUPERBACTERIAS

Hubo un tiempo en que se pensó que podríamos acabar con todas las enfermedades infecciosas gracias al uso de los antibióticos. Sin embargo, sólo fue un espejismo.

La evolución por selección natural funciona igual para todos los seres vivos y no tardaron en aparecer bacterias resistentes a los primeros antibióticos. La solución provisional vino de desarrollar nuevos y más eficaces antibióticos.

Sin embargo, el mal uso y el abuso de estas sustancias bactericidas ha llevado a la aprición en los últimos años de bacterias 'superresistentes', bacterias capaces de soportar prácticamente todos los antibióticos de los que disponemos, naturales y sintéticos.

El problema se prevé que empeorará y las consecuencias pueden ser estremecedoras.

Más información en el siguiente enlace de 'El País'.

El abuso de los antibióticos crea superbacterias | Sociedad | EL PAÍS

lunes, 12 de noviembre de 2012

OTRA VACUNA ANTIMALARIA QUE FRACASA

FILE - Two children stricken down with malaria rest at the local hospital in the small village of Walikale, Congo, in this Sunday, Sept. 19, 2010 file photo. Malaria is spread by mosquitoes and kills more than 650,000 people every year, mostly young children and pregnant women in Africa. An experimental malaria vaccine developed by GlaxoSmithKline and the PATH Malaria Vaccine Initiative, helped develop a new experimental malaria vaccine which was thought promising but is now turning out to be a disappointment, with a new study showing it is only about 30 percent effective at protecting infants from the killer disease according to results released in South Africa Friday Nov. 9, 2012. (AP Photo/Schalk van Zuydam, file)Otra vacuna experimentalcontra la malaria, muy prometedora, ha resultado poco eficaz en la prevención de la enfermedad en niños. Sólo ha conseguido un 30% de eficacia, lo que se considera inaceptable.

Décadas de investigación no han logrado aún una vacuna efectiva contra el escurridizo parásito del paludismo, que se trasmite a traves de un mosquito y mata casi un millón de personas cada año.

Actualmente hay varias docenas de vacunas investigadas en todo el mundo, aunque no muchas empresas están dispuestas a aportar fondos para estos estudios.

Malaria vaccine a letdown for infants - Yahoo! News

lunes, 5 de noviembre de 2012

PARÁLISIS DEL SUEÑO


La parálisis del sueño es una incapacidad de cualquier tipo de movimiento voluntario durante el período entre el sueño y la conciencia , es decir, su cuerpo está "dormido" por lo que no puede moverse pero la persona está  totalmente consciente. Este trastorno está dentro del grupo de parasomnias


 Esto solo suele durar unos minutos comenzando a dormir o al despertarse y suele acompañarse de una sensación de agobio, ya que no puede si quiera hablar pudiendo provocar una gran ansiedad.

Este trastorno no provoca ningún peligro excepto el dicho, ya que todo tu cuerpo sigue funcionando correctamente y a un 60% de las personas aproximadamente le pasa al menos una vez en la vida

sábado, 16 de junio de 2012

Estudios sugieren que el sueño hace más creativo e inteligente al ser humano.

A continuación aportamos más pruebas de que el sueño profundo, incluso al dormir la siesta, puede aumentar la inteligencia. El acto de soñar podría mejorar la memoria, estimular la creatividad y mejorar la planificación futura, a tenor del resultado de nuevas investigaciones realizadas a tal efecto.

La Vía Láctea colisionará con la galaxia Andrómeda

La Vía Láctea colisionará con su galaxia más cercana, Andrómeda, dentro de 4.000 millones de años. Así lo ha calculado un equipo de científicos de la NASA basándose en las observaciones realizadas con el telescopio Hubble. 







El arte rupestre más antiguo de Europa, ¿sapiens o neandertal?


Un equipo internacional de científicos, con participación española, sitúa el arte rupestre más antiguo de Europa en la cueva cántabra El Castillo, con más de 40.000 años de antigüedad. Los investigadores analizaron 50 muestras de 11 cuevas del norte de España, entre las que destacan las cuevas de Altamira (Cantabria), y la de Tito Bustillo (Asturias).
Según los resultados de ese proyecto, financiado por el Consejo de Investigación Natural y Medioambiental de Reino Unido (NERC) y que ha sido portada en la revista Science, el arte rupestre paleolítico comienza en Europa 10.000 años antes de lo que hasta ahora se había pensado.
Por tanto, Altamira, El Castillo y Tito Bustillo pudieron ser realizadas por los primeros humanos modernos que llegaron al continente europeo, o incluso podrían atribuirse a los neandertales.

miércoles, 13 de junio de 2012

VIDA EN GOTAS DE AGUA SALADA DE MARTE


Los investigadores de la Universidad de Michigan (UM) han analizado unas gotas de agua salada que provienen de Marte que pueden tener vida microbiana, lo que demostraria que han vida en ese planeta.

Esre proyecto se inicia tres años después de que fueran fotografiadas por la sonda espacial Mars Phoenix Lander gotas de sal en una de las patas del explorador cuando estaba en el hemisferio sur de Marte.

Por lo que los investigadores creen que puede haber corrientes de agua e incluso vida.

Los científicos pretenden crear las condiciones atmosféricas de Marte en un laboratorio y estudiar cómo y cuándo se forman las gotas de sal.

Para ello reproducirán un medio ambiente con dióxido de carbono y una tenue atmósfera de vapor de agua, presión de aire 99 por ciento menor que la presión media de la Tierra al nivel del mar y temperaturas que oscilarán entre menos 100 a menos 80 grados Fahrenheit.


Los investigadores aseguraron que las sales en los suelos del sitio podría bajar el punto de congelación del agua de manera espectacular.

domingo, 3 de junio de 2012

Músculos artificiales que harán robots mejores que los humanos

  La creación de músculos artificiales está un pasito más cerca, pero no hablamos sólo de músculos artificiales que imiten exactamente a los músculos humanos, si no que además los superaran con creces.

  El avance ha sido realizado por científicos de la Universidad de Texas y serán capaces de expandirse y contraerse hasta en un 220% en cuestión de milisegundos con tan solo aplicarle un simple voltaje, son mas fuerte que el acero y mas duros que el diamante.

Llamativas diferencias en la forma del cráneo entre mujeres de regiones portuguesas.

  Para poder identificar con precisión que un cráneo es de un hombre o de una mujer, los antropólogos forenses necesitan tener un buen conocimiento sobre cómo difieren las características de los cráneos de hombres y mujeres entre las diferentes poblaciones, a fin de evitar identificaciones erróneas.

  Un nuevo estudio muestra que estas diferencias pueden ser notables, incluso entre poblaciones que son geográficamente cercanas entre sí. En concreto, las autoras de este estudio han hallado diferencias significativas en la forma del cráneo entre mujeres portuguesas de comunidades separadas por menos de 200 kilómetros de distancia.

sábado, 2 de junio de 2012

Los bebés de madres fumadoras pesan 200 gramos menos al nacer


Una nueva investigación liderada por la Universidad de Zaragoza evalúa las diferencias en la composición corporal entre los recién nacidos de madres fumadoras y los de madres no fumadoras durante el embarazo, así como la distribución proporcional de la masa corporal.

martes, 29 de mayo de 2012

La extraña forma de vida hallada en un lago noruego


Crece la sorpresa en la comunidad científica por el hallazgo, anunciado hace unas semanas, de una rama desconocida del árbol de la vida. El ser que pertenece a dicha rama vive en un lago del sur de Noruega. Se trata de un microorganismo que es único por varias razones.
 
Para empezar, no se sabe de ningún otro grupo de organismos que descienda de tan cerca de las raíces del árbol de la vida como esta especie. Por ello, tal como afirma Kamran Shalchian-Tabrizi, jefe del Grupo de Investigación de Evolución Microbiana en la Universidad de Oslo en Noruega, y miembro del equipo de científicos que hizo el hallazgo, este organismo puede ser usado como una especie de telescopio para mirar a gran distancia hacia el pasado biológico remoto de la Tierra, y atisbar cómo eran las formas de vida hace mil millones de años o incluso más.

Descubrimiento de una nueva clase de células madre en el cerebro


Un grupo de investigadores en la Universidad de Lund en Suecia, ha descubierto una nueva clase de células madre en el cerebro adulto. Las células de este tipo pueden proliferar y formar varios tipos de células, y, lo que es más importante, son capaces de formar nuevas células cerebrales. Los científicos esperan aprovechar el hallazgo para desarrollar métodos que permitan curar ciertas enfermedades cerebrales y reparar lesiones cerebrales de algunos tipos.

sábado, 19 de mayo de 2012

Genes que determinan el tamaño del cerebro humano y su inteligencia


Un equipo de más de 200 científicos de 100 instituciones de todas partes del mundo ha trabajado en el que ha sido el estudio más grande sobre el cerebro, mapeando los genes humanos que fomentan o sabotean la resistencia del cerebro a diversas enfermedades mentales.
Los niveles más elevados de expresión (mostrados como puntitos de color) en cierta variante de un gen, están asociados a un mayor tamaño de los centros de memoria (sombreados en verde)

El estudio también ha desvelado nuevos genes que podrían explicar diferencias entre individuos en la inteligencia y el tamaño del cerebro.

El mecanismo principal de la Gran Extinción de hace 450 millones de años


La Tierra coincidió con una corta pero intensa era glacial durante la cual se formaron enormes glaciares y descendió el nivel del mar. La extinción masiva de fines del Periodo Ordovícico, que ocurrió hace unos 450 millones de años, acabó con un 75 por ciento de las especies marinas vivas en aquel entonces. En aquella época, América del Norte era una isla-continente, a la que los geólogos llaman Laurentia, ubicada en los trópicos.

Aunque desde hace tiempo la comunidad científica asume que esa extinción masiva estuvo asociada a un cambio climático, hasta ahora no se sabía cómo exactamente la produjo.

domingo, 13 de mayo de 2012

Adaptación genética exclusiva del Ser Humano que potenció el desarrollo cerebral



Unos 300.000 años atrás, los humanos se adaptaron genéticamente para ser capaces de producir cantidades significativas de los ácidos grasos omega-3 y omega-6. Esta adaptación pudo ser crucial para el desarrollo de la capacidad cerebral única de los humanos modernos.

El cerebro y el sistema nervioso humanos contienen grandes cantidades de ácidos grasos poliinsaturados, y estos son esenciales para el desarrollo y funcionamiento del cerebro. Estos ácidos grasos omega-3 y omega-6 sólo aparecen en grandes cantidades en pocos alimentos, como por ejemplo en los pescados grasos. Nuestros cuerpos también producen estos importantes ácidos grasos a partir de determinados aceites vegetales.

lunes, 7 de mayo de 2012

Crean el AXN, una alternativa sintética al ADN



Enzimas de AXN
Hasta ahora se creía que las únicas moléculas capaces de contener y transferir información biológica eran el ADN y el ARN. Un equipo de científicos ha sintetizado en el laboratorio seis polímeros que también cumplen con las leyes de la herencia y, uno de ellos, con la evolución darwiniana. Este descubrimiento puede tener enormes implicaciones para la biotecnología y la medicina, según sus autores.

“Hemos creado polímeros sintéticos diferentes al ADN y al ARN, que pueden almacenar y propagar información, dos de las señas de identidad de la herencia y de la vida”, dijo  Phil Holliger. En esta investigación, llevada a cabo en Universidad British Columbia de Canadá, los científicos han sintetizado seis moléculas de lo que han llamado ‘AXN’ y una de ellas es capaz de adaptarse a condiciones cambiantes en el laboratorio de manera análoga a cómo funciona la evolución.

Vivir en una isla ¿hace gigantes a unos animales y enanos a otros?


Desde elefantes enanos hasta ratones enormes, e incluso humanos del tamaño de un hobbit, los cambios en el tamaño de animales confinados a vivir en una isla son bien conocidos por la ciencia.

Desde hace tiempo, los biólogos creen que los animales grandes que evolucionan en las islas tienden a hacerse más pequeños, mientras que los animales pequeños tienden a hacerse más grandes, una generalización que ellos llaman la "regla de las islas".

Los científicos descubren el "interruptor" de las plantas para la floración



La floración es el acto más importante que experimentan las plantas, y el mundo depende de su cultivo y de las semillas que hacen crecer la próxima generación.

 Mientras que los experimentos clásicos demuestran que las plantas son capaces de ajustar su tiempo de floración como respuesta a unas condiciones ambientales, como la luz, la temperatura y la disponibilidad de nutrientes, muy poco se sabe acerca de lo que provoca exactamente que produzcan flores en lugar de hojas, bajo diversas condiciones ambientales.

Ahora, un estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur ha descubierto cómo ocurre esto. El equipo ha identificado una proteína esencial para la floración en condiciones normales de luz.

viernes, 20 de abril de 2012

Bacterias que se comen el casco del Titanic



Henritta Mann ha investigado desde hace cuatro años las bacterias que roen el casco hundido dek lujoso transatlántico que naufragó en 1912.

Examinó las muestras con un microscopio electrónico. Así descubrió que detrás de esas particulares formaciones de aguas profundas no había un proceso químico, sino bacterias.

La investigadora canadiense identificó decenas de bacterias, entre ellas una nunca vista antes que denominó Halomonas Titanicae, que había estado "comiéndose" el casco de acero.

Ocupada en transformarlo, átomo por átomo, en "carámbanos de óxido", conocidos como "rusticles", algunas tan altas como los hombres.

La científica Mann informó que el Titanic está compuesto por unas 50 mil toneladas de acero, por lo tanto hay un montón de comidas para las bacterias, sólo el bronce permanece intacto.

miércoles, 18 de abril de 2012

Confirman el hallazgo del animal más antiguo del mundo con esqueleto


Coronacollina

Un equipo de paleontólogos ha descubierto el animal más antiguo provisto de esqueleto. Todos los animales anteriores conocidos, eran blandos, sin esqueleto. Llamado Coronacollina acula, el organismo fue encontrado en el sur de Australia y tiene entre 560 y 550 millones de años de antigüedad, lo cual lo sitúa en el Período Ediacarano, antes de que en la Tierra ocurriera la explosión de vida y diversificación de organismos del Periodo Cámbrico.

martes, 17 de abril de 2012

La gran versatilidad del cerebro para controlar acciones extracorpóreas


Un equipo de neurocientíficos ha demostrado que el cerebro es más flexible y adiestrable de lo que se pensaba, lo cual abre una puerta al desarrollo de dispositivos protésicos controlados mediante el pensamiento que ayuden a personas que tienen lesiones de médula espinal, amputaciones y otras discapacidades.

lunes, 16 de abril de 2012

Descubren las bases moleculares de dos grupos sanguíneos ''raros''


Bryan Ballif

Mucha gente está familiarizada con los grupos sanguíneos más comunes, y sabe de la existencia de tipos como el A, el B, el AB y el O. Incluso sabrá que el grupo sanguíneo puede ser Rh positivo o negativo. Pero, ¿ha oído usted hablar de un tipo de sangre que recibe el nombre de Langereis? ¿O del tipo denominado Junior? ¿Y si además son positivo o negativo? La mayoría de las personas jamás ha oído hablar de estas clases de sangre. Y sin embargo, este conocimiento podría ser una cuestión de vida o muerte.

miércoles, 11 de abril de 2012

¿Hay tumores de corazón?


corazon tumoroso



Sí, con cierta frecuencia

Sí,y tienen una frecuencia relativamente alta. Su localización entre órganos llevó a que hasta hace poco fuera difícil detectarlos. Es probable que una proporción importante de muertes por ''ataque cardíaco'' tenga su origen en complicaciones –muy poco específicas– derivadas de la existencia de estos tumores.

jueves, 22 de marzo de 2012

Convertir secuencias de proteínas en música



Unos biólogos moleculares de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han convertido secuencias de proteínas en composiciones originales de música clásica.

Los bloques que forman las proteínas son secuencias lineales de 20 aminoácidos distintos. La asignación de una nota para cada aminoácido, traería como resultado una escala de 20 notas.

No son los primeros científicos que intentan convertir secuencias de proteínas en música, pero según ellos, su música es más melódica y menos agitad que la obtenida en intentos anteriores.

En la web de los biólogos, se pueden escuchar las composiciones e, incluso, presentar nuestras propias secuencias genéticas y obtenerlas traducidas a música

El navegador permite a cualquiera enviar el código secuenciado para una proteína, que será convertida en música y devuelta como un fichero de audio MIDI

POLLOS QUE VEN MEJOR LOS COLORES QUE LOS HUMANOS



Un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Washington en San Luis ha examinado el ojo de un pollo.

Los científicos mapearon cinco tipos de receptores de luz en el ojo del pollo. Descubrieron que los receptores están distribuidos para maximizar la capacidad del pollo.

Y se ha deducido que las aves nos superan claramente a los humanos en varios aspectos de la visión a color.

La organización de los receptores de color en la retina del pollo supera ampliamente a la observada en muchas otras retinas, incluidas las de mamíferos.

La retina aviar tiene un cono que puede detectar algunas longitudes de onda ultravioleta, y un receptor especializado, llamado doble cono, que, según creen los científicos, les ayuda a detectar el movimiento.

miércoles, 21 de marzo de 2012

BACTERIAS MARINAS



Algunas bacterias marinas producen sulfuro de hidrógeno, que es tóxico para los animales.Un equipo de científicos ha descubierto que otras bacterias protegen a los animales marinos de este gas tóxico, son bacterias que limpian de sulfuro de hidrógeno el agua.

El hallazgo de estas bacterias "buenas" capaces de neutralizar al sulfuro de hidrógeno ha sido hecho por investigadores del Instituto Max Planck.

La mortandad masiva por culpa del sulfuro de hidrógeno en aguas costeras no está restringida a la costa suroeste de África, donde los episodios de emisiones sulfurosas se suceden de manera natural.

Tales acontecimientos también han sido detectados en las aguas costeras de la India, California y el Golfo de México, así como en aguas costeras europeas

sábado, 17 de marzo de 2012

Una perforación rusa alcanza el lago Vostok, aislado del mundo exterior durante millones de años


Hace unas semanas un equipo dirigido por científicos rusos ha culminado la perforación de cerca de cuatro mil metros de profundidad a través de la gruesa corteza de hielo antártico, hasta alcanzar el Lago Vostok, un antiguo lago convencional que yace oculto a casi cuatro kilómetros bajo la superficie helada de la Antártida desde hace millones de años. Los científicos creen que el lago Vostok se mantiene en un estado líquido allá abajo gracias a una fumarola hidrotermal o a otra fuente de calor natural comparable. El nombre del lago deriva del de la base rusa instalada encima. El Vostok es el lago subglacial más grande conocido en el mundo.

La titánica perforación ahora concluida ha tardado dos décadas en realizarse.

Se trabaja ya en el análisis de algunas muestras profundas, aunque habrá que esperar unos meses a realizar sondeos detallados sobre lo que existe en ese lago. Los expedicionarios no han podido demorar más su partida del lugar, como consecuencia del empeoramiento de las condiciones climáticas en esa zona antártica, que ya de por sí resulta hostil en sus mejores días. La zona en la que se halla el lago Vostok es la más fría del mundo, con una temperatura récord de 89 grados centígrados bajo cero.

Nuevo avance en la investigación médica hacia un posible tratamiento para el glaucoma


El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera. Se calcula que hay 70 millones de personas afectadas en el mundo. No tiene cura conocida ni se sabe de síntomas previos. En estas circunstancias, una vez que se pierde la visión, es para siempre.

Los resultados logrados hasta ahora en una línea de investigación aportan algunos datos reveladores sobre uno de los diversos orígenes moleculares del glaucoma, y una posible vía para combatir a la enfermedad.

El glaucoma suele aparecer cuando el fluido no puede circular libremente a través del tejido de la red trabecular del ojo. Esto hace que se eleve la presión intraocular y que ésta a su vez sea capaz de dañar a la retina y al nervio óptico, lo cual acaba provocando pérdida de visión. En algunos casos de glaucoma, el fluido es bloqueado por una acumulación de la proteína miocilina.

Raquel Lieberman 
El equipo de Raquel Lieberman (a la que podemos ver en la foto)  de química y bioquímica del Instituto Tecnológico de Georgia en Estados Unidos, se centró en examinar las propiedades estructurales de estos depósitos de miocilina, y su relación con un residuo fibroso muy estable que contiene amiloide, un material potencialmente dañino, que, bajo ciertas formas, interviene en el desarrollo de bastantes dolencias no oculares, como el Mal de Alzheimer, ciertas formas de diabetes y la enfermedad de las vacas locas. La comunidad científica trabaja actualmente en posibles maneras de destruir las fibrillas amiloides como una opción para tratar estas enfermedades.

Descubren en el Perú 365 nuevas especies de vida animal y vegetal


Una de las especies descubiertas 
La sección de Perú de la Sociedad para la Conservación de la Fauna y Flora, WCS por sus siglas en inglés ha anunciado recientemente el descubrimiento, en el Parque Nacional Bahuaja Sonene en el sudeste del Perú, de 365 especies que hasta ahora no habían sido documentadas científicamente. Este parque nacional forma parte de una región que está considerada como la de mayor biodiversidad de todo el planeta.
Quince investigadores participaron en la confección del inventario, centrándose en plantas, insectos, aves, mamíferos y reptiles. El descubrimiento abarca treinta especies de aves, dos de mamíferos (específicamente dos raros murciélagos), así como 233 especies de mariposas y polillas, todas ellas no documentadas científicamente hasta ahora.
Esta expedición fue especialmente importante porque era la primera vez que una investigación de tal escala se realizaba en el Parque Nacional Bahuaja Sonene desde que se creó en 1996.




Fuente Noticias de la Ciencia

Los primeros pobladores humanos de América descendían de gentes de una pequeña región de Siberia


Una pequeña región montañosa del sur de Siberia pudo albergar la fuente genética poblacional de los primeros nativos americanos, según una nueva investigación. La región, conocida como Altái, está ubicada en la intersección de lo que hoy es Rusia, Mongolia, China y Kazajstán.

Por tanto, entre las personas que pudieron haber salido de la región de Altái, están los ancestros de los primeros nativos americanos. Hace entre 20.000 y 25.000 años aproximadamente, estos humanos prehistóricos llevaron sus linajes genéticos asiáticos hasta los confines de Siberia, y tiempo después a través del estrecho de Bering, que en aquella época se podía recorrer por tierra, hasta llegar al continente americano.

El equipo del Instituto de Citología y Genética en Novosibirsk, Rusia y la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos, analizó la genética de individuos que viven en la república rusa de Altái para identificar marcadores que pudieran vincularlos con los nativos americanos.
Calculando cuánto tiempo tardaron en aparecer las mutaciones detectadas, los investigadores han llegado a la conclusión de que el linaje del sur del Altái se separó genéticamente del linaje de los nativos americanos hace entre 13.000 y 14.000 años.






Fuente: Noticias de la Ciencia 

Bacterias que viven entre los hielos de los glaciares polares


La parte inferior de un glaciar no es el lugar más hospitalario de la Tierra, pero al menos dos tipos de bacterias viven allí sin dificultades especialmente severas. Una investigación ha permitido averiguar cómo lo consiguen y de qué modo les llegan los nutrientes. Microorganismos comparables podrían vivir en Marte hoy en día.
Las bacterias (Chryseobacterium y Paenisporosarcina) fueron recolectadas en glaciares de dos lugares de la base de la capa de hielo oriental de la Antártida.
Las bacterias mostraron signos de respiración en un ambiente de hielo creado en el laboratorio que fue diseñado para imitar lo más fielmente posible las temperaturas y el contenido de nutrientes encontrados en la parte inferior de glaciares del Ártico y la Antártida.
Lo descubierto en este estudio podría ser aplicable a la búsqueda de vida en planetas del tipo de Marte ya que algunos lugares de Marte se encuentran en el mismo rango de temperaturas existente durante el experimento.

El motivo de la velocidad menor de reacción del dedo corazón


Cada parte del cuerpo tiene su propia área de células nerviosas en el cerebro. Se puede decir, por tanto, que tenemos un mapa de nuestro cuerpo en nuestra cabeza. No se conoce a ciencia cierta cuánta importancia tienen estos mapas, pero un nuevo estudio puede ayudar a estimarlo con mayor seguridad, y también aporta una explicación más detallada sobre la menor velocidad de reacción del dedo corazón (o dedo medio).

El equipo de investigación finalmente ha demostrado que las influencias inhibitorias de las células nerviosas vecinas asociadas a otros dedos de la mano, afectan el tiempo de reacción de un dedo. Los dedos más exteriores, el pulgar y el índice, reaccionan por tanto más rápido que el dedo corazón, el cual está expuesto al "fuego cruzado" de dos dedos vecinos a cada lado.

Sin embargo, gracias a la plasticidad del cerebro que permite reforzar conexiones, esa lentitud del dedo corazón puede ser compensada mediante un entrenamiento especializado en los movimientos de dicho dedo.


Fuente Noticias de la Ciencia 

La larga coevolución de los murciélagos y ciertos insectos que se nutren de su sangre


Aunque vivir de la sangre de otros es algo por lo que se conoce a ciertas especies de murciélagos, estos mamíferos voladores también son víctimas de parásitos que se afianzan en su cuerpo y se alimentan de su sangre. Ambos sexos en ciertos insectos de las familias Nycteribiidae y Streblidae, conocidos, entre otros nombres populares, como "moscas murciélago", residen en el pelo o en las membranas de las alas de los murciélagos y se nutren de su sangre. Los miembros de la familia Nycteribiidae transmiten la malaria a los murciélagos, en tanto que los miembros hoy existentes de la familia Streblidae no son vectores de esa enfermedad.
Un nuevo estudio sobre un fósil único en su clase, y descubierto en la República Dominicana, demuestra que durante la Era Terciaria sí hubo miembros de la familia Streblidae que fueron vectores de la malaria o paludismo.
El insecto era portador de la malaria, una prueba más del largo tiempo que ésta ha imperado en América. El género de la mosca murciélago descubierta está ahora extinto.

viernes, 24 de febrero de 2012

¿Se puede impedir la transmisón del paludismo o malaria?


Se ha conseguido demostrar que el sistema inmunitario innato del mosquito Anófeles puede ser modificado genéticamente para bloquear la transmisión a los humanos de los parásitos causantes del paludismo o malaria.

Los autores de esta investigación han demostrado que la modificación genética tiene un impacto negativo muy limitado sobre el mosquito, al menos bajo condiciones del laboratorio.

Se modificó genéticamente a mosquitos Anófeles para que produjeran niveles anormalmente altos de la proteína ReI2, del sistema inmunitario, cuando se alimentaban con sangre.

De acuerdo con los investigadores, este tipo de mosquito genéticamente modificado puede ser desarrollado, refinado y utilizado para convertir a las poblaciones de mosquitos transmisoras del Plasmodium en poblaciones resistentes al Plasmodium.

martes, 17 de enero de 2012

De unicelular a pluricelular

Hace más de 500 millones de años, los organismos unicelulares que poblaban la superficie de la Tierra comenzaron a unirse hasta formar varios grupos celulares que, finalmente, se convirtieron en plantas y animales. Los científicos tienen claro que esto ocurrió, pero la gran pregunta es cómo. Ahora, por primera vez, biólogos evolutivos han reproducido ese paso clave en el laboratorio utilizando la levadura de cerveza común, un organismo unicelular.

Las "Células Asesinas" Pueden Ser Más "Inteligentes" De Lo Que Se Creía

Foto: Tom DiCesare, Whitehead InstituteLos leucocitos neutrófilos patrullan el cuerpo y actúan de centinelas frente a las infecciones, identificando y destruyendo cualquier bacteria u hongo que se tope con ellos. Según los libros de texto de biología, los neutrófilos "comen" cosas de cualquier tipo que parezcan ajenas al cuerpo, sin diferenciar entre unas y otras. Pero una nueva evidencia, gracias a la que podrían desarrollarse mejores medicamentos para combatir patógenos mortales, indica que realmente estas células blancas de la sangre pueden distinguir entre sus objetivos de ataque.
Ifat Rubin-Bejerano, una científica del laboratorio biológico de Gerald Fink, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), ha descubierto que los neutrófilos reconocen y responden a una forma específica de azúcar llamada beta-1,6-glucano (ó 1,6-beta-glucano) en la superficie de hongos. Este azúcar constituye sólo una pequeña fracción de la pared celular fúngica, mucho menos que otro azúcar de estructura ligeramente distinta llamado beta-1,3-glucano (ó 1,3-beta-glucano). Dado que la variante escasa del azúcar despierta una reacción de los neutrófilos mucho más fuerte que la abundante, parece que estas células inmunológicas pueden distinguir entre dos sustancias químicas casi idénticas.

Un Gen Cerebral Capaz de Determinar el Sexo del Individuo

Foto: Sandra PiltzLa ciencia está un paso más cerca de desentrañar el misterio del desarrollo sexual humano, gracias a los resultados de una investigación que muestra cómo crear ratones macho sin el cromosoma Y, a través de la activación de un antiguo gen del cerebro.


Por lo general, los machos tienen un cromosoma Y así como un cromosoma X, mientras que las hembras tienen dos cromosomas X. Un solo gen en el cromosoma Y, llamado SRY, activa el desarrollo de los testículos en el embrión, y cuando estos comienzan a formarse, el resto del embrión se convierte también en masculino.

Los aditivos alimentarios agravan la hiperactividad infantil


      Los colorantes y aditivos artificiales utilizados habitualmente en productos alimenticios infantiles exacerban la hiperactividad en los niños, incluso en aquellos que no sufren ese trastorno. Un grupo de científicos de la Universidad de Southampton (sur de Inglaterra) estudiaron los efectos de los aditivos en las alteraciones del comportamiento infantil en un grupo de casi 300 niños, 153 de ellos de 3 años y otros 144 de 8 y 9. A los niños se les dieron en unos casos dos mezclas de bebidas distintas que incluían diferentes aditivos y en otros, un placebo.

       Entre esas sustancias figuraban el conservante benzoato de sodio (E211), utilizado en refrescos como Pepsi Max, Fanta o Sprite, y los colorantes artificiales E110, E102, E122, E124, E129 y E104, presentes en muchos caramelos y dulces consumidos diariamente por los niños británicos. Por ejemplo, el E110 se utiliza en los aperitivos de maíz Doritos y el E122 en la Fanta.
   
        No se trata de la primera investigación que establece vínculos entre los aditivos y la hiperactividad en los menores, pero su importancia estriba en que en esta ocasión se ha estudiado a niños de más de tres años y no todos con ese trastorno de conducta. Los expertos detectaron indicios de hiperactividad en los niños que habían consumido las bebidas que incluían aditivos, como un comportamiento bullicioso, pérdida de concentración, incapacidad para jugar con un solo juguete o completar una tarea y mayor locuacidad.
La mezcla A, que incluía mayores niveles de aditivos, causó "significativos efectos adversos" en todos los niños de tres años, quienes, sin embargo, reaccionaron de forma más variable a la mezcla B, que contenía la media diaria de aditivos que consumen los niños británicos. Los niños del grupo de mayor edad mostraron un significativo efecto adverso cuando tomaban una u otra combinación.

Un grupo de científicos británicos logra transformar el CO2 en metano.

El dióxido de carbono (CO2) es el principal responsable del cambio climático. Con el crecimiento industrial y poblacional de la Tierra, los sistemas naturales que regulaban la presencia del gas en la atmósfera ya no funcionan. Su eliminación es uno de los principales retos de los científicos que luchan contra el calentamiento global.

En el intento de conseguir hacer solucionar el problema, un equipo de investigadores británicos, dirigido por la española Mercedes Maroto-Valer, ha desarrollado una tecnología capaz de transformar el CO2, en gas metano, según ha explicado la científica vitoriana. Maroto-Valer es la máxima responsable del Centro para la Innovación en Captura y Almacenamiento de Carbono (CICCS, en su siglas en inglés) de la Universidad de Nottingham (Reino Unido), un laboratorio pionero en la búsqueda de soluciones que permitan captar y procesar este gas para reducir la presencia de este gas de efecto invernadero en la atmósfera.

La madre más vieja tiene 380 millones de años y es un pez

Mucho antes de que existieran los dinosaurios, cuando todavía no había ningún animal vertebrado viviendo en tierra firme, ya existían peces que parían a sus crías. La prueba es un fósil de pez acorazado, de hace 380 millones de años (los dinosaurios aparecieron unos 150 millones de años más tarde), descubierto en Australia. Los paleontólogos lo han analizado y han descubierto que la cría está aún unida a la madre por un cordón umbilical (el ejemplo de viviparismo en vertebrados más antiguo, hasta ahora, era 200 millones de años más reciente que éste).

"Al estudiar el espécimen caí en la cuenta de que era la evidencia más antigua de sexo en vertebrados por copulación; no se trata de desove en el agua, sino sexo del divertido", comenta John Long, líder de la investigación y jefe científico del Museo Victoria australiano. Aquellos primitivos animales se reproducían por fertilización interna, la madre proporcionaba alimento al embrión y paría una cría viva, de modo similar a los mamíferos actuales. Los investigadores presentan hoy su importante hallazgo en la revista Nature.

UNA RANA TAN DIMINUTA QUE CABE EN UNA MONEDA




Una rana cuyo tamaño medio no pasa de los 7,7 milímetros, es decir, menos de un centímetro, es el vertebrado más pequeño del mundo.

La nueva especie, bautizada científicamente como 'Paedophryne amauensis' ha sido hallada en la isla de Nueva Guinea por un grupo de investigadores de la Universidad de Louisiana (EEUU) liderados por el biólogo Chris Austin. El Museo de Ciencias Naturales de esa universidad ha aportado ya a la ciencia más de 60 especies nuevas de reptiles, anfibios, aves y mamíferos.

El 89% de los productos de alimentación infantil presenta una mala calidad nutricional


En algo menos del 70% de los productos estudiados, de los cuales se han excluido los dulces, los refrescos y los productos de panadería, una gran parte de las calorías procedía del azúcar. Aproximadamente uno de cada cinco (23%) tenían altos niveles de grasa y el 17% tenían altos niveles de sodio. A pesar de esto, el 62% de los productos con una mala calidad nutricional (MCN) mostraba declaraciones positivas sobre su valor nutricional en la parte delantera del envase.

¿Hormigas zombis?

En Brasil se han encontrado cuatro especies de hongos del género ‘Ophiocordyceps‘ con un comportamiento propio de película de terror, infectar hormigas y manipularlas a su antojo. Para que estas puedan ayudarlos para esparcir sus esporas.

Los hongos han sido descubiertos en Zona da Mata, en el estado brasileño de Minas Gerais,

lunes, 9 de enero de 2012

ÉXITOS TRANGÉNICOS: LA INSULINA

Desde su descubrimiento, la insulina se ha convertido en una de las moléculas más estudiadas de la historia de la medicina. Como todos sabemos, la insulina es una proteína  relacionada con la diabetes, una enfermedad que afecta a un amplio porcentaje de la población.

No obstante, el vínculo entre insulina y diabetes no ha estado siempre tan claro, de modo que inicialmente el único tratamiento conocido para controlar la diabetes era la ingestión de una dieta baja en carbohidratos y alta en proteínas y grasas, que actúan retrasando la asimilación de los azúcares.

LA HISTORIA DE LA TIERRA EN 24 HORAS


Imaginemos que la historia de la Tierra fuera un día de 24 horas. A las 4h de la mañana aparecería el primer organismo vivo y hasta las 22.56h no aparecerían los dinosaurios. El hombre habría aparecido a falta de dos minutos para la medianoche.

LA ACIDEZ DE LOS OCÉANOS, NUEVA CLAVE PARA EXPLICAR LA EXTINCIÓN DE LOS DINOSAURIOS

Una paleontóloga de la Universidad de Zaragoza, junto a dos investigadores estadounidenses, ha hallado nuevas causas de la extinción de los dinosaurios, entre otras especies, que se produjo en los océanos tras el impacto de un asteroide hace 65,5 millones de años.
El estudio de la oscense Laia Alegret, profesora de Paleontología de la Universidad de Zaragoza y miembro del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA), demuestra que la fotosíntesis y la cadena alimenticia en los océanos se recuperaron mucho antes de lo que se creía.
Asimismo señala que una rápida acidificación de las aguas superficiales tras el impacto explicaría por qué muchas especies se extinguieron, mientras que otras que habitaban en los fondos oceánicos sobrevivieron, ha informado la Universidad de Zaragoza en un comunicado.
El trabajo, en el que han participado dos investigadores de las universidades de Yale y Michigan, acaba de ser publicado en la revista científica estadounidense PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

LOS MAMÍFEROS EVOLUCIONARON AL RITMO DE LOS CAMBIOS CLIMÁTICOS

Recreación de una escena del Eoceno en Norteamérica. | Carl Buell | PNASLa historia de la vida en la Tierra está intrínsecamente ligada a la historia de su clima y sus vaivenes han marcado, en buena medida, la diversidad de los seres que la habitan. Desde hace 65 millones de años, momento en el que desaparecieron los dinosaurios, los mamíferos han evolucionado también al ritmo que han marcado las temperaturas al menos en cuatro grandes cambios climáticos. Las otras dos oleadas de biodiversidad se debieron a la llegada de especies 'inmigrantes' que acabaron afectando a las indígenas.