sábado, 29 de noviembre de 2014

El ADN también sobrevive en el vacío del espacio

Muchos fragmentos de asteroides y chatarra espacial que atraviesan la atmósfera de nuestro planeta quedan vaporizados antes incluso de alcanzar el suelo.

Y, sin embargo, el ADN no solo es capaz de superar con éxito ese proceso, sino que aún conserva su capacidad para transferir información genética incluso tras volar expuesto al vacío del espacio. Así lo ha confirmado un equipo de investigadores de la Universidad de Zurich coordinados por Oliver Ullrich, profesor del Instituto de Anatomía de esa institución.

domingo, 16 de noviembre de 2014

UN TRATAMIENTO QUE PUEDE ELIMINAR LAS PLACAS QUE QUIZAS CAUSAN EL ALZHÉIMER


Se dice que el alzhéimer será la epidemia del siglo XXI y que puede "aplastar" materialmente la civilización occidental. Debido al envejecimiento de la población, en España, dentro de 15 años, se calcula que habrá siete millones de afectados y un gasto anual de casi 50.000 millones de euros. Prevenir su aparición debería ser una prioridad tanto sanitaria como económica y un estudio presentado ofrece resultados prometedores para conseguirlo.

Un spray que convierte cualquier superficie en una placa de energía solar

Los científicos llevan trabajando casi una década en un sistema que pudiera convertir cualquier tipo de superficie en un panel de energía solar. Al fin es una realidad. Un equipo de investigadores de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) ha creado una pintura en spray con esta interesante e innovadora capacidad.

Los expertos han conseguido su objetivo gracias a un pétreo conocido como perovskita, un mineral relativamente raro de la corteza terrestre que tiene la habilidad de absorber la luz. La perovskita (CaTiO3) está hecha principalmente de titanato de calcio y fue descubierta en 1839 por Gustav Rose. A pesar de haber sido hallada hace más de 150 años, su uso en el mundo científico es relativamente reciente.

Gracias a este mineral podrán reemplazarse los clásicos paneles solares de semiconductores de silicio, mediante un proceso mucho más barato de obtener y de procesar y obteniendo un panel solar delgadísimo de apenas 1 micrómetro (en comparación con el panel de 180 micrómetros del silicio). Además, la eficacia de la capa de perovskita mediante spray es de un 20%.

Los científicos están convencidos de que este producto podrá generalizarse rápidamente en el mercado y que su uso permitirá la fabricación de paneles solares en superficies tan útiles como los vehículos o los dispositivos móviles, menos aptos para la colocación de las tradicionales placas solares.

Hallan restos de unos niños de la Edad de Hielo en Alaska

Un equipo de investigadores de la Universidad de Alaska, en Fairbanks, ha anunciado el descubrimiento en Upward Sun River, cerca del río Tanana, en el centro de ese estado, de los restos de dos niños que fueron enterrados hace más de 11.000 años. Según el antropólogo Ben Potter, de la citada institución, que ha coordinado el estudio, son los más antiguos hallados en Norteamérica.

En un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, Potter y sus colaboradores destacan que las ofrendas y otros objetos hallados junto a los pequeños aportan nuevos datos sobre los ritos funerarios y otros hábitos cotidianos de los primeros americanos. En su opinión, esto permitirá conocer mejor cómo estaban estructuradas estas sociedades, el trato que daban a los menores y los desafíos que debían afrontar para sobrevivir.

Los niños fueron sepultados justo bajo un hogar, en lo que debió ser una estructura residencial, hacia 9500 a. C. Junto a ellos se encontraron puntas de piedra afiladas y parte de sus soportes de asta, que estaban decorados con distintas marcas, lo que podría convertir el conjunto en las armas compuestas más antiguas del norte del continente.

El examen de la dentición y los huesos permitió a los científicos determinar que uno de los pequeños murió antes de nacer y que el otro sobrevivió unas semanas tras el alumbramiento. A partir de este hallazgo y otros realizados en la misma zona, como los despojos de otro niño de tres años cuyo cuerpo fue incinerado en la misma época sobre los de ellos, estos expertos han sugerido que la población debía estar falta de recursos. Además, la aparición de restos de pecesardillas y marmotas indica que se trataba de una comunidad de cazadores que llevaba cierto tiempo asentada en ese lugar.

sábado, 15 de noviembre de 2014

Crean un interruptor que consigue controlar genes con la mente.

Investigadores de la Universidad de Basilea han desarrollado un interruptor genético controlado por el pensamiento que permite activar genes para que produzcan proteínas a voluntad. Han sido capaces de utilizar las ondas cerebrales humanas, transferirlas de forma inalámbrica a una red de genes y regular así la expresión de un gen en función del tipo de pensamiento.

El dispositivo, controlado por los pensamientos de varias personas, ha sido probado inicialmente en cultivos de células humanas y en ratones. Los investigadores utilizaron una proteína humana fácil de detectar,  la fosfatasa alcalina secretada (SEAP), que se difunde desde una diminuta cámara de cultivo del implante al torrente sanguíneo del ratón.
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miércoles, 5 de noviembre de 2014

"RESUCITAN UN VIRUS ENCONTRADO EN EXCREMENTOS DE ANIMALES DE HACE 700 AÑOS"



Investigadores del Instituto de Sistemas Sanguíneos de San Francisco han logrado revivir un virus a partir de los restos encontrados en las heces de un caribú. La particularidad es que el herbívoro realizó su deposición en las Selwyn Mountains (Canadá) hace… 700 años. El hielo conservó este tesoro biológico para la posteridad.